星期二   2023年11月14日 经济晚报 国际经济
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400万美元!巴拿马运河“插队费”从何而来

  位于南美与北美、大西洋与太平洋之间,巴拿马运河连接160个国家的140多条海上航线和1700多个港口,是不折不扣的黄金水道。但今年以来,厄尔尼诺现象造成的干旱持续影响巴拿马运河水库系统,导致船闸运行所需的淡水供应减少,巴拿马运河管理局已经多次减少单日通行船只数量。为此,有航运公司支付了近400万美元,以“插队”到队伍的前面,创下了历史新高。


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水位下降


  近几个月来,在严重干旱的情况下,等待使用运河的船只队伍越来越多。为了控制这种情况,巴拿马运河管理当局宣布对这条通道实施越来越严厉的限制,同时,为那些希望插队到前面的人举行拍卖。

  据彭博社当地时间8日报道,招标文件显示,日本Eneos集团在当天的一次拍卖中支付了397.5万美元。除此之外,公司还需支付数十万美元的常规运输费。

  船队如此着急通过,是因为巴拿马运河现在已严重拥堵。巴拿马运河是一条水闸式运河,比海平面高出26米。船舶通行时要利用水闸升高或降低水位,每次都需要将2亿升淡水排入海洋中。这些淡水主要来自附近的加通湖和阿拉胡埃拉湖,而这两个人工湖水源主要来自降水。

  今年以来,由于降水不足,为运河供水的加通湖和阿拉胡埃拉湖水位严重下降。其中,阿拉胡埃拉湖水位3月21日至4月21日下降约7米,降幅超过10%。

  有航运研究人员称,天气问题将迫使大型油轮完全停止使用巴拿马运河,这将使它们的航程延长数千英里。因为位于水道顶部并为下面的水闸提供水源的加通湖水位处于历史低位。到明年2月,每天的运输可能会下降到正常运力的一半左右。

  运河管理局水资源经理埃里克·科尔多瓦说,降水不足“会对多个方面产生影响,首先是我们的水资源储备减少”,这会影响运河业务,因为大型船舶无法通行,而这类船只缴纳的“过路费”最高。

  不仅是巴拿马运河,巴拿马全境目前都遭遇降雨不足。巴拿马气象和水文研究所负责人卢斯·德卡萨迪利亚表示,程度尚在正常旱季范围内,而预期出现的厄尔尼诺现象可能导致今年下半年降雨量减少。


抬高运输成本


  出钱插队的人不在少数,航运巨头马士基也花费180万美元为两艘船买下加塞权。巴拿马运河管理局表示,拍卖中出价最高的通常是液化石油气或液化天然气运输船。因为如果不插队,他们不知道还要等多久,而出钱加塞比排队等待更值。

  熟悉巴拿马运河管理局情况的内部人士说,“如果没有新水库带来新的水量,这种情况将限制运河发展”,导致一些航运企业另选航线。航运公司FlexLNG和Avance Gas Holding的首席执行官卡莱克列夫表示:“加上常规费用,使用运河的费用接近450万美元,因此很多船只都因价格太高无法使用。”而这样对比起来,通过苏伊士运河和绕航好望角的话就能节省更多。但是这两条路径需要更长的运输时间。

  由于巴拿马运河的堵塞,大西洋航线运费上升明显。有数据显示,近日成品油运价指数航线TC2和TC16分别上涨了2.95%和10.79%。

  挪威国际海运监测公司克塞内塔分析说,此次巴拿马运河限行恰逢全球需求疲软,因此海运运费尚未明显上涨。随着国际海运复苏,运河限行的负面影响将逐渐显现。

  巴拿马美洲大学环境分析系教授费利佩·阿戈特指出,由于运河限行,目前有些商船选择在运河入口卸下部分货物,经由陆路运到出口后再重新装船,这会增加不少运输成本,而这些附加成本目前还难以估计。

  为节约用水,从11月3日起,巴拿马运河管理局把水道上单日最高通行船只的数量从每天31艘减少到25艘;2024年2月,将从25艘再下调至18艘。

  除减少单日通行船只数量外,巴拿马运河管理局还下调了船舶吃水深度,这迫使通过运河船闸的船只需要减少自重或载重,不仅增加了国际物流成本,还进一步导致运河收入下降。

  巴拿马运河管理局表示,2024年收入预计将减少2亿美元。作为对比,2022财年,超过1.4万艘船只运载5.18亿吨货物通过巴拿马运河,为巴拿马财政贡献了25亿美元。


替代是否可行


  由于巴拿马运河服务的主要航线是美国东海岸-亚洲、美国东海岸-南美西海岸、欧洲-南美西海岸等,眼下,这些航线都在不同程度上受到了巴拿马运河交通拥堵的影响。

  一位航运货代从业人士对记者表示,巴拿马运河主要是亚洲与美国墨西哥湾和东海岸港口的贸易通道,也有替代方式,比如走苏伊士运河,但是会慢一些,不过现在巴拿马运河因水位下降开始征收额外淡水附加费,也可能会成为一笔不菲费用,因此到底要怎么走货最经济合适,的确需要个案分析。

  近年来巴拿马运河多次因缺水限行,中美洲各国修建替代路线的想法愈加强烈。尼加拉瓜交通和基础设施部长奥斯卡·莫希卡6月对当地媒体表示,尼加拉瓜计划修筑一条铁路,连接该国在太平洋海岸和加勒比海沿岸的两大港口。此外,萨尔瓦多表示,希望与洪都拉斯合作修筑跨洋铁路,与巴拿马运河争夺交通枢纽地位。

  阿戈特认为,目前还缺乏有足够竞争力的替代路线,“修筑平行路线从生态成本、经济成本来看都不划算”。他说,巴拿马政府应通过加强硬件设施建设、完善供水系统管理等措施,保证运河在国际物流领域的长期竞争力。

  不过,在中国国际经济交流中心咨询研究部副部长王军看来,目前来说,全球大宗的货品运输,海运还是最高效的方法。但王军表示,现在的堵塞也许能通过绕远路暂缓,长期来看,全球变暖导致冰川融化的话,北极航道的开辟也不是不可能。

(据《北京商报》)